Não jogou bem, mas passou. O Brasil é o primeiro semifinalista da Copa América após exorcizar um antigo fantasma da competição: os pênaltis. Na Arena do Grêmio, em Porto Alegre, ontem, a equipe empatou sem gols com o Paraguai no tempo normal após sofrer com a retranca adversária e precisou das penalidades para ganhar por 4 a 3 e devolver as derrotas diante do mesmo rival nas quartas de final do torneio em 2011 e 2015.

O Brasil foi superior ao adversário ao longo de mais de 90 minutos de futebol. Tropeçou na insegurança em chutar, na falta de criatividade e prevaleceu na hora de decidir nas cobranças. Firmino chutou para fora, enquanto Gómez e González erraram. Coube ao atacante Gabriel Jesus fechar a série decisiva e colocar o Brasil na semifinal contra quem passar do confronto entre Argentina e Venezuela, que será realizado hoje, às 16 horas.

Éverton Cebolinha e sua turma estiveram longe de repetir a atuação empolgante da partida contra o Peru, quando a seleção venceu por 5 a 0 e o atacante cearense foi grande destaque. O Paraguai mostrou imensa disposição para marcar e desacelerar o jogo. Assim, o confronto se provou entediante.

O Brasil conseguiu algumas finalizações logo no começo e criou uma falsa expectativa de pressão. Na verdade, ficaria preso na defesa, atrapalhado pelos erros de passe, dezenas de faltas e sabotado pela própria vontade de querer caprichar mais no lance em vez de chutar a gol. Por isso, passou 35 minutos no primeiro tempo sem finalizar e viu a partida ficar parada.

O Brasil voltou para a etapa final disposto a acelerar o jogo. E logo no início, Gabriel Jesus fez bela jogada individual e serviu Firmino, que foi derrubado na entrada da área. Inicialmente o árbitro deu pênalti, mas, após revisar o lance no vídeo, decidiu marcar falta fora da área e expulsar o paraguaio Balbuena.

A vantagem numérica deixou o Brasil mais pressionado a buscar o gol da vitória. O jogo virou de um time só, com os paraguaios sem qualquer opção para sair da defesa. Willian chegou a acertar a trave aos 44 minutos do segundo tempo. Mas os zeros permaneceram.

Os penâltis impediram a primeira eliminação da seleção brasileira em solo nacional na história da Copa América. Cobrança de Gómez parou nas mãos de Alisson, Derlis González chutou para fora e mesmo com Firmino desperdiçando sua chance, os acertos de Willian, Marquinhos, Coutinho e Jesus garantiram a vaga. (Com Agência Estado)

Copa América

Brasil

4-3-3: Alisson; Daniel Alves (Lucas Paquetá), Marquinhos, Thiago Silva e Filipe Luís (Alex Sandro); Allan (Willian), Arthur e Philippe Coutinho; Everton, Gabriel Jesus e Roberto Firmino. Técnico: Tite.

Paraguai

4-4-2: Gatito Fernández; Piris, Balbuena, Gómez e Alonso; Sánchez (Escobar), Ortiz, Pérez (R. Rojas) e Arzamendia (Valdez); Derlis González e Almirón. Técnico: Eduardo Berizzo.

Local: Arena do Grêmio, em Porto Alegre (RS)

Data: 27/6/2019

Árbitro: Roberto Tobar (Chile)

Pênaltis: Brasil 4 (Willian, Marquinhos, Coutinho e Gabriel Jesus marcaram; Firmino perdeu); Paraguai 3 (Almirón, Valdez, Rodrigo Rojas marcaram; Gómez e Derlis González perderam)

Cartões amarelos: Arzamendia, Piris, Alonso, Filipe Luís, Firmino, Arthur

Cartão vermelho: Balbuena

Público: 45.495 pagantes

Renda: R$ 10.352.430,00.

Fonte: O Povo