(Foto: Divulgação)

Ninguém queria a Covid-19. A pandemia criou miséria, morte e dificuldades, e ainda não terminou.

Ainda assim, a crise persistente gerou oportunidades, acelerando pesquisas que podem beneficiar a humanidade muito além da pandemia. As vacinas inalatórias são um exemplo.

Faço parte de uma equipe multidisciplinar que trabalha para tornar isso uma realidade prática, muito mais cedo do que teria sido sem a pandemia.

Estamos agora nos estágios iniciais de teste de uma vacina contra a Covid-19 de próxima geração que nossa pesquisa anterior em animais sugere que durará mais, será mais eficaz e resistirá bem a futuras variantes do vírus da Covid-19.

Antes do surgimento da Covid-19, eu e meus colegas da Universidade McMaster estávamos trabalhando para desenvolver uma nova forma de administração de vacina inalada que pudesse finalmente combater uma das infecções respiratórias mais desafiadoras: a tuberculose, ainda um flagelo em países de baixa e média rendas e em áreas remotas.

No Canadá, afeta desproporcionalmente as pessoas que vivem em reservas em Inuit Nunangat e First Nations.

Após décadas de trabalho, o progresso foi constante, mas lento. A falta de urgência para resolver um problema que afeta principalmente pessoas que vivem em condições precárias dificultou a geração de recursos e o impulso necessários para concluir nossa pesquisa.

A pandemia de Covid-19, sendo verdadeiramente global, criou a demanda por vacinas, como as já conhecidas da Pfizer, Moderna e AstraZeneca. Essas vacinas nos ajudaram a superar a crise imediata, pois o vírus estava se espalhando rapidamente, e nos serviram bem, prevenindo doenças graves e mortes em países onde elas estavam disponíveis.

Essas vacinas representam grandes avanços, mas não são tão eficazes em todas as populações nem tão robustas contra novas variantes quanto foram contra a cepa original do Sars-CoV-2, o vírus que causa a Covid-19.

Nossa pesquisa sugere que a vacina contra a Covid-19 de próxima geração que estamos testando atualmente será mais eficaz por mais tempo e protegerá contra novas variantes.

Nossa equipe – que inclui especialistas em patologia e medicina molecular, doenças infecciosas, imunidade e partículas de aerossol – avaliou o progresso que fizemos em direção a uma vacina contra a tuberculose e adaptou rapidamente a mesma abordagem para a Covid-19. Esse sistema de entrega pode ser transformador.

Essa ciência promissora apresenta uma oportunidade de causar um impacto duradouro e mais amplo além da Covid-19.

Embora ainda precisemos entender melhor como essas vacinas funcionam, meus colegas e eu estamos otimistas de que isso finalmente nos dará um passo adiante no controle da tuberculose e de outras infecções pulmonares.

Estamos realizando testes em humanos de nossa nova vacina contra a Covid-19. O estudo clínico de fase 1 está avaliando a segurança, bem como testando evidências de respostas imunes no sangue e no pulmão.

Nossa nova vacina multivalente, fabricada para nosso ensaio clínico no Laboratório de Vetores Robert E. Fitzhenry, tem como alvo várias proteínas virais, tanto a proteína spike, na superfície do vírus, quanto as proteínas dentro dele.

Fonte: R7